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TECNOLOGIE
5 dicembre 2008
Tecnologie: AROS: "piccoli passi,sparks: piccoli passi..."
nota: per uno strano bug della piattaforma blog del cannocchiale i link ad aros-exec risultano non funzionanti: speriamo lo aggiustino presto

Per chi se lo ricordasse, questa e' una frase dal film "contact" e, stranamente e' anche una delle cose che ho in parte assunto come filosofia di vita; se vuoi fare qualcosa meglio andare avanti pian piano invece che fare saltoni da gigante quando le cose non vanno subito bene.

Il che vuole dire che, facendo piccoli passi, si va comunque avanti, con calma, e un giorno ti accorgi che la tua meta e' piu' vicina di quel che pensi. Il segreto e' frammentare i grandi compiti in compiti minori piu' abbordabili; portarli avanti significa avvicinarsi al traguardo finale di un piccolo passo che al momento pare minore ma e' pur sempre un passo di meno per arrivare.

Chiaramente il pensiero e' rivolto alla presente situazione AROSiana: Stanislaw Sszymczyk ha da poco finito il suo bounty per l'auto-compilazione, una tappa importante per un sistema operativo: come riferito in certi commenti all'annuncio su OSNews, certi sviluppatori non considerano neanche un sistema operativo se non e' in grado di autocompilarsi; ecco che allora anche solo l'aver raggiunto questo traguardo potrebbe, teoricamente, attrarre nuovi sviluppatori.

E a piccoli passi anche la nuova versione di VmWAROS e' vicina al completamento: Paolo Besser ha chiamato la "feature freeze"  per la nuova versione ed ora si  sta procedento al debug prima di distribuirla al pubblico.
Tenuto conto che fino all'anno scorso AROS non aveva nessuna distribuzione ufficiale ma solamente le nightly builds, in quanto la precedente distribuzione, velocity,era stata interrotta dallo stesso fishy_fis per motivi personali e per i postumi di un serio incidente automobilistico di cui il curatore era rimasto vittima.
 
Paolo Besser e' riuscito tramite una combinazione di script shell a realizzare una semplice integrazione con UAE nella sua nuova VMwAROS distro chiamato "AmiBridge", usando una idea concepita gia' da fishy_fis qualche tempo prima, ma implementandola per conto suo.
Non solo: grazie alla mia iniziativa di contattare Whoosh777, il curatore di Ghostscript per Amiga OS ed AROS per chiedere notizie di un nuovo port. Pare strano, ma whoosh777 non aveva mai fatto un nuovo port per la semplice ragione che nessuno aveva mai mandato feedback su ghostscript. Peccato che le dinamiche interne di AROS siano leggermente cambiate e la nuova versione pare non funzionare; invece curiosamente la vecchia versione, come scoperto da Besser, funziona egregiamente. Questo ha permesso a paolone di creare uno script che si interfaccia a Ghostscript per creare anteprime jpeg, salva in ram e usa picshow per leggere file pdf; lo script e' chiamato poorPDF.
Ed inoltre un altro piccolo miglioramento, estetico, e' dato dalla collaborazione di Ken Lester e l'adozione delle sue Ken's Icons; il noto attributo di doppio stato delle stesse (selezionato e non selezionato hanno diverse immagini) ha costituito un interessante problema portando a una modifica della icon.library per poterle gestire adeguaramente.

Nikolaos fa sapere qui che un problemino atavico di AROS e dei cd-rom, ovvero che non era possibile cambiare cd-rom senza riavviare il sistema e' stato finalmente risolto da Error; resta il peorblema che le appicon,almeno al momento, non sono supportate (le appicon sono quelle che mostrano i dischi una volta montati sul desktop) ma questo e' pur sempre un piccolo passo avanti.

Matthias Ruster sta litigando con il port di Ignition, un foglio di calcolo per Amiga OS recentemente diventato open source sotto licenza GPL 3: durante l'ultimo mese ci sono stati progressi lenti ma sostanziali: prima il port delle classi necessarie per il funzionamento del programma: a fine ottobre le classi gtdrag, pScroller e pTextEdit sono state aggiunte alla repository del programma; Matthias ha fatto funzionare parzialmente le classi il 19 novembre [screenshot qui] ed e' riuscito a far apparire lo spash screen il 30 novembre [screenshot qui]; l'ultimo progresso visibile e' stato il 4 dicembre in cui la GUI del programma e' partita brevemente [screenshot qui]; in questo momento Matthias sta lavorando ai problemi di endianness delle preferenze del programma []edit: ultimo aggiornamento 11 dicembre: Matthias e' riuscito a far partire la GUI e ora si puo' introdurre testo nelle caselle [screenshot qui] ], speriamo in rapidi futuri aggiornamenti.

Secondo il calendario su Power2People.com, il primo dicembre scadeva la bounty per la fase 1 dell'integrazione del kickstart. L' Assegnatario della bounty, bheron ovvero Gregory John Casamento, capo manutentore di GNUstep, ha postato un primo status report sulla mailing list degli sviluppatori lo scorso 5 dicembre:

Mi scuso di non avere dato informazioni prima ma sono stato occupato recentemente da impegni sia personali che di lavoro.

Al momento io e Alex Perez (MisterBIOS su #AROS) stiamo lavorando su questa bounty.

Alex jha identificato dell'hardware per scrivere le ROM su chip che potrebbe essere usato er un Amiga reale. Dice che e' stato difficile reperirlo. Io sto cercando di trovare risorse e documentazione che potrebbe aiutarmi a capire meglio le ROM esistenti in modo da procedere con il loro rimpiazzo. [edit: io ho aiutato bheron mandandogli un link alla knowledge base di NATAMI che comprende anche parte degli autodocs del RKRM ed Henrycase si e' offerto di spedire a bheron una copia del Guru Book trovata sui ebay, speriamo che questo sia di aiuto]

Non le sto disassemblando(naturalmente) ma ho provato ad entrare in possesso dei Rom Kernel Manuals (RKRM) e di un vero Amiga... fino a questo momento sto usando UAE con le roms di Amiga Forever della Cloanto.

Ho anche trovato una copia di SASC per poter compilare GCC cosi' da poter compilare poi AROS sotto UAE (come ho gia' detto necessito di vero hardware amiga).

So che la scadenza per questa deadline e' gia' passata e vi assicuro che quando mi sono assunto questo compito ho pensato che avrei avuto abbastanza tempo per finirlo entro la scadenza (comunque abbastanza stringata)

Gregory Casamento -- Principal Consultant - OLC, Inc
# GNUstep Chief Maintainer

A questo punto qualcuino nella lista ritiene che bheron abbia fatto anche piu' di quanto richiesto dalla prima fase della bounty sconfinando nella seconda fase; le notizie sono comunque ottime perche' confermano la serieta' di Gregory e il suo impegno nel voler completare i suoi compiti.

Gregory puo' chiedere una estensione della scadenza e onestamente so che la ricevera': vorrei fare un appello (che sara' ripetuto nel blog in inglese) per trovare dell'hardware amiga per bheron in modo da poter completare la bounty.

Un'altra buona notizia arriva dal fronte dell'advocacy: TADsince1995  lo scorso 29 novembre ha tenuto una conferenza di presentazione di AROS al linuxmeeting di palermo. La  presentazione e' andata molto bene: AROS e' stato accolto favorevolmente dal pubblico. Ecco il resoconto usando le parole stesse di TAD:

E' stato un piccolo successo! L'eta' media del pubblico era intorno ai 20 anni ma c'erano anche persone piu'anziane che avevano guia' usato un Amiga.

Sia colore che avevano gia' usato Amiga in passato che quelli che non sapevano nemmeno cosa fosse un Amiga erano molto interessati. Durante la presentazione ho fatto una piccola introduzione alla storia dell'Amiga e poi ho mostrato VmWAROS girare sotto Qemu. Anche se in macchina virtuale era lento, gli spettatori erano affascinati dalla velocita' di AROS.

Nel pomeriggio sono stato in grado di mostrare AROS girare nativamente sul mio laptop Acer a piena velocita' (grazie a delle persone su aros-exec che mi hanno aiutato a risolvere dei probelmi per l'installazione). La gente si e' aggregata davanti allo schermo e non poteva credere alla velocita' di boot del sistema (in circa 6 secondi) e a come rapidamente le applicazioni caricassero.

Uno di loro ha detto che era interessato nel portare applicazioni sotto AROS e l'organizzatore dell'evento ha proposto di costituire un gruppo AROS locale.

Questo dimostra che AROS non e' ignorato in quanto tecnologia obsoleta o per altri motivi, smentendo anche quel che avevo ipotizzato un po' di tempo fa: semplicemente AROS non e' conosciuto al di fuori della comunita' amiga nonostante gli exploit su linux magazine ed altre riviste: penso ai tempi sia stato considerato solo una curiosita', senza contare che recentemente l'acquisto di riviste non e' piu' fonte essenziale per informazioni come lo fu in passato e quindi molte persone non hanno proprio visto AROS passare in stampa continuando a ignorarne e sottovalutarne l'esistenza.
L'intervento di TAD, invece, cosi' come in passato quelli di paolone a Pianeta Amiga e a brusaporto rappresentano occasioni per introdurre persone fuori dalla cerchia degli amighisti - o dentro la cerchia degli amighisti ma non informati - ad AROS; troppe persone hanno ancora l'immagine di amiga solo come macchina fa gioco, anche perche' pochi sono andati oltre al 500 base o al 600 base e lo hanno usato nel rendering 3d, nella grafica video, nel multimedia o nella programmazione: almeno il 64 in italia aveva guadagnato una reputazione un po' piu' seria, oltre che come macchina da gioco, nel peculiare terreno dei sistemi totocalcio, supportato anche dalla SIEL con sistemi ad-hoc: questi programmi per amiga curiosamente non sono praticamente mai apparsi e l'unico terreno fertile trovato dagli amighisti locali e' stato quello della titolazione: ci fosse stato il toaster anche in europa probabilmente il settore userebbe ancora amiga qui intorno :)

Infine qualcosa sul mio impegno personale con AROS.

Ho cominciato anche io a scrivere qualcosina in lua: ho scaricato la distribuzione lua all-in-one sotto windows per imparare un po' a programmare sotto LUA; e' mia intenzione cercare di fare un requester di preferenze per la configurazione della rete sotto AROS;sto iniziando dalle basi, quindi dalle operazioni basilari che ogni linguaggio di scripting, quindi anche LUA, possiede: operandi, condizioni e input/output dei files (e qui mi sono infognato, non trovo tutorials adatti) e infine anche Zulu, la ben nota e da me pubblicizzata estensione di LUA per controllare interfacce MUI.
Il file di testo esistente dentro la directory extras/developers/lua da' solamente qualche accenno dei comandi di Zulu ma non spiega nei dettagli come impostare una GUI.
Una discussione che ho avuto con Olivier2222 su #aros mi ha fatto capire come impostare la GUI correttamente; posso riassumere in breve: Olivier2222 ha fatto un paragone conla struttura a DIV di una pagina web e le sue gerarchie: a partire dall'oggetto window si aggiunge prima un gruppo verticale e poi al suo interno un gruppo orizzontale quindi gli oggetti testo,ecc. Se serve uno spazio tra diversi gruppi si mette un separatore.
Ho provato a mettermi giu' a preparare una gui di prova seguendo i suggerimenti e pare che finalemnte ho visto apparire qualcosa: farlo funzionare e' un altro conto. Olivier2222 comunque dice di tener conto e consultare i developer docs di MUI 3.8 per capire meglio il funzionamento dei diversi gadget. Mi ha fatto principalmente esempi con il C ma almeno in parte sono riuscito a capire le basi e spero, una volta che avro' fatto progressi, di condividere con voi le mie conoscenze.


Inoltre ho mandato una bozza di documentazione per presentare AROS al prossimo SCALE (Southern CAlifornia Linux Expo) che si svolgera' alla fine di febbraio 2009; se la bozza verra' accettata sara' la mia primapresentazione ufficiale; accetto suggerimenti per metter su qualcosa di buono al meglio quando sara' il momento.

Come dicevo all'inizio, la filosofia edi piccoli passi funziona: l'importante e' andare avanti un pochino alla volta: i risultati verranno da soli.

[edit: sapevo che mi ero scordato qualcosa: netsurf. Pare che per il momento sszy ha accantonato il progetto di portare Netsurf, ma a quanto pare ha anche qualcos'altro in pentola... notizia fresca fresca ;)]
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